Richard Hunt

Richard Hunt, compositeur en résidence (1930-2011)

C'est dans sa demeure que ce musicien et ami extraordinaire s'est éteint sereinement le 8 décembre, après une longue et vaillante lutte. En plus du privilège de partager la scène avec Richard, nous avons eu depuis plus de 25 ans l'immense plaisir de jouer sa musique. Un plaisir sans cesse renouvelé. Pendant toutes ces années, nous avons découvert non seulement un musicien hors du commun, mais aussi un  être exceptionnel. Sa mémoire vivra à travers le riche héritage musical qu'il nous transmet. 

Le son Quartango, caractérisé par des arrangements musicaux recherchés, d’une grande vitalité, tributaires du répertoire classique instrumental, de l’opéra, du jazz, du ragtime et du folklore celtique, est en grande partie le fruit des arrangements uniques de Richard Hunt, qui a également dédié une vingtaine d’œuvres originales au groupe. Bien que peu familier avec les subtilités de la musique tango lors de la fondation du groupe en 1983, il tire pleinement partie de sa formation classique et développe rapidement une expertise inégalée dans ce domaine. De fervents admirateurs à Buenos Aires ont peine à croire que Richard Hunt n’est pas né en Argentine, tant le calibre des arrangements musicaux et des compositions originales de ce dernier restent exceptionnelles.

Richard Hunt a étudié le piano et l’alto à la Royal Academy of Music de Londres et s’est mérité le prix Macpherson en art musical juste avant d’immigrer au Canada en 1956. Après avoir œuvré comme organiste, professeur de piano et directeur musical au Lower Canada College, Richard Hunt a fait son entrée à l’Université McGill en 1967. Il y a étudié la composition musicale avec Bruce Mather et Istvan Anhalt obtenu un baccalauréat en musique avec distinction en composition en 1970. Il a ensuite poursuivi ses études en composition avec Alcides Lanza au niveau de la maîtrise et des études doctorales au Bengt Hambraeus en 1975.

En 1984, son ami, le regretté Adolfo Bornstein, a invité Richard à devenir le pianiste (1984 à 2009) et arrangeur attitré de Quartango.

Outre ses nombreux arrangements et orchestrations, Richard est le fier compositeur de plusieurs œuvres tels que Tango sulla morte d’un eroe, Milonga Celtica, Jalousie II, de la musique de l’album Macadam Tango et de la Suite de Buenos Aires. Ses arrangements pour le spectacle Bach to Tango! (Quartango avec un quatuor vocal) s’est mérité un prix Opus du Conseil québécois de la musique.

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